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Agressivité du cancer du sein: le rôle des adipocytes



L'obésité pourrait-elle favoriser le développement du cancer du sein? C'est ce que permet d'établir une étude publiée le 1er avril dernier, dans la revue Cancer Research.  


Les chercheurs, dirigés par  Philippe Valet (Inserm/Université Paul Sabatier) et Catherine Muller (CNRS/Université Paul Sabatier) ont étudié la partie externe du sein, où sont présents les adipocytes.  Ces cellules ont à la fois un rôle de stockage, de libération des graisses et de sécrétion de protéines. L'objectif: déterminer le rôle de ces protéines dans la progression du cancer du sein.




Par un système de co-culture entre les cellules mammaires tumorales et les adipocytes, les chercheurs ont  détecté  la sécrétion d'une protéine inflammatoire, l'interleukine-6 (IL-6). Elle aurait pour effet de rendre les cellules cancéreuses plus agressives.  C'est en injectant ces cellules tumorales à des souris que l' augmentation du nombre de cancers métastasiques a été observée.  D'où le lien entre adipocytes et agressivité du cancer du sein. "Il reste à vérifier chez la souris et l'homme son effet amplificateur dans les cas d'obésité", ont souligné les chercheurs. 
Il serait alors possible d'envisager de nouveaux traitements fondés, par exemple, sur l'identification des signaux envoyés par les adipocytes qui stimulent les propriétés d'invasion des cellules tumorales.

Mylène Huck, promotion 2013

Sources:

Illustration libre de droits du site fotosearch.fr

"Cellules graisseuses et cancer du sein: un mélange à risque", communiqué de presse de l'Inserm, 1er avril 2011, disponible sur le lien http://www.inserm.fr/espace-journalistes/cellules-graisseuses-et-cancer-du-sein-un-melange-a-risque

Pour aller plus loin:

"Cancer-associated adipocytes exhibit an activated phenotype and contribute to breast cancer invasion", Béatrice Dirat et coll., Cancer Reasearch, 1er avril 2011, vol. 71, pp. 2409-2410, disponible sur http://cancerres.aacrjournals.org/content/71/7/2455.abstract

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